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消費者買東西秤重計價,最怕碰到不準的磅秤,不知不覺被偷斤減兩損失白花花銀子!而這其中關鍵的計量單位「公斤」,是由國際度量衡大會(CGPM)於1889 年打造了一個由鉑銥合金所製成的「國際公斤原器」,它的質量就被定義為世界通用的「一公斤」,長期為國際上質量標準把關,各國也採用此「國際公斤原器」的複製品做為國內之質量最高標準。在過去的一百多年來,科學家們發現「國際公斤原器」與這些複製品之間的質量差異,正以每年0.5微克的速度在減少,目前此差異已累積到了50微克,造成了標準上的誤差。因此研究規劃將於2018年起以物理學中的普朗克常數重新定義公斤,取代這個「國際公斤原器」。

    新的公斤定義不再以一個有形的物體做為質量標準,而改以物理定義使它更穩定,準確的公斤量測將可在任何地點實現,不再只受限於法國BIPM的質量實驗室內。在2011年,國際度量衡大會全體同意未來將根據一物理常數來重新定義公斤,就像與目前另外6個基本單位包括公尺(meter)、秒(second)、安培(ampere)、克耳文(kelvin)、莫耳(mole)和燭光(candela)一樣,而此計畫將在2018年施行。

  目前以普朗克常數實現公斤的兩種主要方法分別為「瓦特天平法」與「X射線晶體密度法」,為了因應公斤重新定義,亞太地區許多國家計量研究機構均開始建立自己的新公斤原級標準。在經濟部標檢局的支持下,我國國家度量衡標準實驗室將先參與德國聯邦物理技術研究院的「矽球特性量測計畫」,並評估未來採用「X射線晶體密度法」之可行性,希望透過事前完整周詳的計量工作,評估換算計數的正確性,以因應此計量界中重新定義「公斤」的重要的大事。

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